Camphre : bien mieux qu’un vieux truc de grand-mère !

Le camphre est l’allié de l’hiver et l’ennemi des rhumes, toux et douleurs rhumatismales, en passant par les boutons de fièvre, et bien plus encore…


A certains égards, elle sent la naphtaline : la phytothérapie a aussi ses modes ! Il est un peu l’oublié du palmarès. A tort.

Le camphre est l’allié de l’hiver et l’ennemi des rhumes, toux et douleurs rhumatismales, en passant par les boutons de fièvre, et bien plus encore…

Une odeur caractéristique

Mais au fait, d’où vient-il ?

Avec son odeur pénétrante proche du romarin et si caractéristique de l’essence de térébenthine, le camphre (Cinnamomum camphora, en latin) est l’une des odeurs les plus répandues dans la nature.




Le camphrier est de la famille des lauriers, qui en contiennent tous, de même que le cannelier.

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Mais, seul le camphrier a une si forte teneur en cette substance que nous le connaissons en huile, ou bien sous la forme translucide voire diaphane de pommade: la plus célèbre d’entre elles étant le bien nommé baume du Tigre.

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Des origines asiatiques

Le camphre nous vient d’Asie, de Chine, d’Inde, de Bornéo où y pousse une espèce endémique, de Sumatra. Mais ce sont les civilisations orientales, qui en connaissaient l’usage bien avant nous. D’où l’origine arabe du camphre, « Kâfour » signifiant l’« Inde ».



Il faudra attendre le XVIIe siècle avec les Vénitiens, alors seuls à commercer avec l’Inde via Alexandrie, pour qu’un pharmacien parisien mette au point son procédé de distillation.

Les Indiens n’en n’avaient pas moins déjà observé les propriétés, qui se fabriquent encore aujourd’hui des meubles de préférence en bois de camphrier, ainsi préservés des termites, qui ont son odeur en horreur.

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A quoi sert le camphre ?

Il est d’un précieux recours, en usage externe uniquement : en huile essentielle ou en pommade, elle désinfecte et soulage.

En application ou friction topiques, il dégage des narines bouchées, apaise une quinte de toux, et même un céphalée par application sur les tempes.

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De même pour les douleurs articulaires, voire en prévention de celles-ci, ainsi que le savent bien les sportifs.



Un autre usage encore ? Si vous souffrez des pieds froids, massez-les avec du baume du Tigre.

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Le camphre, bien mieux qu'un vieux truc de grand-mère !

Petite précaution d’usage

Si elle ne soufre d’aucune contre-indication, il ne se prête à aucun usage interne. L’alcool à 90° en contient du reste, de manière à éviter d’en avaler.

Toutes les pharmacies proposent du camphre à 10% : il faut en équiper sa pharmacie personnelle… et ses lainages, il n’y a pas besoin d’être indien pour être en butte aux bébêtes.




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