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Pollution des océans : un « 7ème continent » de déchets flotte au large du Pacifique

La pollution des océans est énorme : imaginez un siphon géant qui attirerait des millions de tonnes de déchets en un seul et même endroit. Découvrons ensemble l’ampleur de cette pollution.

Qu’est-ce qui pollue les océans ?

Sauf qu’ici, ils ne sont pas évacués comme dans un évier. Ils se regroupent et forment un « continent de plastique » : aussi appelé le septième continent.

La pollution des océans en chiffres

Grand comme six fois la superficie de la France, ses conséquences sur l’écosystème marin sont désastreuses. Ce n’est malheureusement pas une chimère : 3,43 millions de km2 de détritus, répartis en deux plaques, flottent au large du Pacifique et forment la « Grande plaque de déchets du Pacifique ».

Pire, cette plaque n’est que l’un des cinq gyres océaniques de déchets de la planète. A titre de comparaison, l’océan Pacifique s’étend sur une surface de plus de 166 milliards de km2, soit environ un tiers de la surface totale de la Terre.

« Le septième continent » : 3,43 millions de km2 de déchets flottent au large du Pacifique
La pollution des océans est faite de déchets en plastique en microparticules

On connaît leur existence depuis les années 2000. Les gyres de déchets sont des témoins de nos excès : dans le Pacifique, 3,43 millions de km2 d’amas de petits morceaux de plastique (dont la profondeur peut par endroit aller jusqu’à 30 mètres) polluent les eaux.

En raccourcissant l’échelle, on y trouve près 750 000 déchets par km2, dont 5 kg de plastique pour seulement 1kg de plancton.

Des chiffres, rapportés par « l’expédition septième continent », qui donnent le tournis et un constat qui a profondément marqué Patrick Deixonne, à l’initiative de la mission.

Navigateur, Patrick Deixonne rencontre un des 5 gyres de déchets pendant une tentative de traversée de l’Atlantique à la rame : « on a par exemple croisé des par-chocs de voiture au milieu de l’océan », rapporte-t-il désabusé.

pollution des océans : un « septième continent » de 3,43 millions de km2 de déchets flottent au large du Pacifique
269 000 tonnes de déchets flottent au large du Pacifique


Patrick Deixonne est aujourd’hui le chef de mission de « l’expédition 7e continent », opération qui a pu voir le jour grâce au partenariat entre le CNES, la Nasa et la NOAA et qui vise à « rapporter un témoignage […] de cette nouvelle catastrophe écologique […] directement liée au comportement de l’homme. »

Si ce n’est pas à proprement parler une mission scientifique, l’opération aura tout de même pour objectif de mieux comprendre ces gyres : « en collaboration avec des laboratoires de recherche, nous allons tirer profit de notre déplacement pour collecter des données et faire des prélèvements qui permettront d’améliorer la connaissance du phénomène », lit-on sur le site officiel du projet.

Quels sont les types de pollution des eaux ?

On distingue généralement 3 grands types de pollution des eaux des océans :

  • pollution chimique (rejets ménagers, rejets d’usine, marées noires…)
  • pollution bactériologique (rejets d’élevage…)
  • pollution par les déchets en matière plastique

Zoom sur cette dernière forme de pollution.

La pollution des océans par le plastique

Mais comment se forment les plaques de déchets ? Sous l’effet des gyres océaniques, les déchets des quatre coins du monde s’accumulent en 5 principaux endroits du globe, dont la spectaculaire Grande plaque de déchets du Pacifique.

« À l’image d’un puissant siphon marin, le vortex attirerait vers lui tous les résidus de notre société », vulgarise le site notre-planete.info. Avec des conséquences désastreuses pour les écosystèmes présents : « dans cette zone la plupart des morceaux de plastique sont très petits. […] En fait ils ont la même taille que le plancton dont se nourrissent les poissons»

« Le septième continent » : 3,43 millions de km2 de déchets flottent au large du Pacifique
pollution des océans : un « septième continent » de 3,43 millions de km2 de déchets flottent au large du Pacifique

Quelles sont les conséquences de la pollution des océans et de la mer ?

Alors quels sont leurs impacts ?

Des effets sur les espèces présentes dans ces eaux, mais pas seulement : le plastique agit comme une éponge, fixant de nombreuses toxines dont des polluants organiques persistants (POP), connus pour leur nocivité et leur volatilité.

« Ainsi, Bisphénol A, phtalates, DDT et PCB se retrouvent dans ces morceaux de plastique à des concentrations jusqu’à 1 million de fois supérieures aux normales », continue-t-on de lire sur notre-planete.info.

Pollution des océans : de lourdes conséquences sur les animaux

Les animaux marins (poissons, planctons, oiseaux…) sont évidemment les victimes de ces pollutions. Certains confondront leur nourriture habituelle (zoo ou phytoplancton) avec des des micro résidus de plastique, ce qui les empoisonnera à terme.

D’autres ingéreront de plus gros morceaux qui risquent de les étouffer ou provoquer des occlusions.

Encore d’autres seront victimes de mutilations et autres blessures provoquées par de gros déchets.

La pollution chimique, comme les dégazage ou la marrée noire, provoque la disparition de nombreux animaux  marins.

Comment limiter la pollution des océans ? Existe-t-il des solutions ?

Un triste constat qui en appelle un autre, plus dérangeant encore :

« le nettoyage de cet océan de déchets semble insurmontable, la superficie à couvrir est trop importante et les coûts seraient colossaux. Selon Marcus Eriksen, directeur de recherche et d’éducation à la Algalita Marine Research Foundation : il n’y a rien que nous puissions faire maintenant, à l’exception de ne pas faire plus de mal », rapporte notre-planete.info.

Certaines initiatives voient tout de même le jour, comme celle de Boyan Slat, jeune homme qui depuis son enfance s’active contre cette fatalité et a mis au point un système pour dépolluer les océans (en cliquant sur le lien vous pourrez découvrir notre article détaillé).

Pour en savoir plus

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