Bâtons de bois courbés et coquillages en guise de cartes de la houle

La Polynésie compte plus de 1000 îles éparpillées dans l’océan Pacifique. Pendant longtemps leurs habitants ont du naviguer d’île en île sans disposer de moyens de navigation modernes comme la boussole ou le sextant.

Ils ont donc créé dès 1000 av. J.-C. ces cartes appelées Rebbelibs, Medosou ou Mattangs représentants les courants marins et la direction de la houle qui est perturbée par la présence des îles avec des bâtons de bois courbés, les coquillages représentants la position des îles.

polynesie-carte-bois-baton-mer-vague-03Sur ces cartes, les îles sont figurées par de petits coquillages et les intersections marquent le croisements des houles contraires ainsi que leurs mouvement (par les grands bâtonnets en demi-cercle). La précision de ces cartes est telle qu’une superposition de celles-ci avec des cartes faites par des moyens modernes est parfaitement exacte.

polynesie-carte-bois-baton-mer-vague-08Les cartes à bâtonnets ont été généralement fabriqués à partir de la nervure médiane des feuilles de cocotier attachés ensemble pour former un cadre ouvert.

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polynesie-carte-bois-baton-mer-vague-10Souvent ces cartes étaient individuelles et donc variaient en forme : le navigateur, personne qui avait fait la carte, était la seule personne qui pouvait bien l’interpréter et l’utiliser.

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polynesie-carte-bois-baton-mer-vague-12L’utilisation des cartes à bâtonnets et de la navigation à l’aide de la houle prirent apparemment fin après la Seconde Guerre mondiale, lorsque de nouvelles technologies électroniques permirent une navigation plus accessible, et que les voyages entre les îles en canot se firent moins nombreux.

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polynesie-carte-bois-baton-mer-vague-15Elles servaient avant tout à la transmission du savoir et n’étaient pas emportées dans les bateaux.




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