Berger australien ou Australian Shepherd : un compagnon affectueux

Intelligent et même réfléchi, le berger australien est d’une excellente compagnie, pourvu qu’il soit lui-même choyé et emmené au cours de longues promenades. Découvrez toutes les caractéristiques de ce chien.


L’histoire

En dépit de son nom, le berger australien est une race d’origine américaine. Il symbolise les westerns et rodéos qui l’ont popularisé grâce à la télévision, après que les fermiers américains aient développé la race pour ses qualités auprès du troupeau.

Ce chien était initialement utilisé comme chien de berger dans les fermes et les ranchs et ils sont d’ailleurs toujours utilisés aujourd’hui dans les ranchs américains.

Le terme d’« australien » vient en réalité des Basques, qui migrèrent avec leur chien d’abord en Australie pour y élever des moutons, avant de préférer les États-Unis : la race fut réintroduite en France en 1980, où elle est officiellement reconnue depuis 1996.




Aujourd’hui, 1 700 bergers australiens sont recensés sur le territoire et il existe même un club français des Bergers Australiens, tant ce chien fait d’adeptes !

L’aspect du berger australien : robuste et bien proportionné

Bien que de taille moyenne (entre 50 et 60 cm pour le mâle), légèrement plus long que haut avec une musculature légère, le berger australien est bien proportionné et très robuste.

Le Berger Australien est bien proportionné, légèrement plus long que haut, de taille moyenne et squelette moyen.

C’est un chien attentif et vif, agile, bien construit et musclé sans être trop lourd.



Il supporte parfaitement les intempéries et les températures chaudes ou froides, malgré un pelage moyennement long.

Berger australien
Berger australien tricolore

Le pelage  est original et varié et a une longueur et une texture moyenne.

Ce pelage peut se décliner en quatre grandes catégories de teinte : rouge, rouge merle, noir ou bleu merle. Il peut être tacheté ou non de blanc ou fauve. Ses yeux en amande, bleu, marron, vert ou ambre, semblent être maquillés.

Curiosité: les yeux du Berger Australien doivent être entourés d’une zone colorée – noir si le pelage est bleu-mâle ou noir, brun si le pelage est rouge merle ou rouge.



Mais ce sont ses oreilles, qui sont caractéristiques :

  • triangulaires et de taille moyenne, attachées haut sur la tête et suspendues.
  • elles pivotent vers l’avant dès que le berger australien est attentif à un message.

Voici un tableau de synthèse de ses caractéristiques morphologiques:

MORPHOLOGIELUPOIDE
TAILLE FEMELLEde 46 à 53 cm
POIDS FEMELLEde 20 à 25 kg
TAILLE MÂLEde 51 à 58 cm
POIDS MÂLEde 20 à 25 kg
NOM ORIGINALAustralian Sheperd dog

 

Le caractère

Réputé pour son intelligence et sa sociabilité, le berger australien est naturellement adapté à la garde du troupeau : il tolère très bien ses congénères, est d’humeur stable et ne cherche pas la bagarre.

Il est un compagnon fidèle et a assez d’énergie pour travailler une journée entière.
Ce chien a un tempérament équilibré, il est bon par sa nature, rarement bagarreur, en effet il peut paraître un peu timide avec les étrangers.



Son tempérament-même en fait un excellent animal de compagnie aussi en famille surtout avec des enfants. Le berger australien raffole de jouer, sans jamais de violence. Il a horreur de la solitude : très affectueux, il aime être choyé.

En revanche, le berger australien n’est pas un animal d’intérieur : il a besoin d’espace ! Promenades et randonnées lui sont nécessaires. A la condition de ne pas être seul. En un mot, il a bon caractère, à la condition d’être entouré et au grand air.

Ce chien assimile très vite les ordres, pourvu que l’on soit doux et ferme avec lui. Un dressage qui se fait de préférence par le jeu.

Aujourd’hui, le Berger Australien excelle dans certains sports canins: agilité, obéissance, freestyle et flyball.

Témoignage : un chien loyal et dévoué

On décrit l’Autralian Shepherd comme un chien fidèle, proche de son maître, dévoué et un poil envahissant. Cette caractéristique peut être un grande qualité ! Citons l’exemple de Bunty.



Ce berger australien de 2 ans aime les promenades au grand air. Sa maîtresse, habitant en bord de mer, le sort chaque soir sur les quais pour qu’il se dégourdisse les pattes. Ce soir-là, Bunty d’habitude docile, tire sur la laisse et du haut de ses 34 kg fait plier sa maîtresse, bien obligée de le suivre.

Elle découvre alors un peu plus loin, un homme inconscient, allongé sur le sol. Bunty le renifle et lui sauve ainsi la vie !

Les pompiers, appelés par la maîtresse de Bunty, viennent au secours de cet homme et expliqueront plus tard qu’il était en hypothermie. Ce chien a donc sauvé la vie de cet homme qui après avoir passé plusieurs jours à l’hôpital, est rentré chez lui en bonne santé.

Bunty a sauvé une vie, mais ce n’est pas un témoignage isolé et anecdotique. Les bergers australiens sont des chiens qui aiment la compagnie de l’homme et savent veiller sur lui.

Élevage du berger australien : quel chien choisir et comment ?

C’est un compagnon qui demande peu d’entretien. Il faut seulement penser à le brosser une fois par semaine, voire 2 fois en période de mue. C’est un moment agréable, que le chien et le maître apprécient !



L’Australian Sherpherd est un chien assez robuste mais il est important de veiller à certains points sur sa santé :

  • problème oculaire : il est possible de pratiquer des tests de dépistage
  • sensibilité au soleil qui peut entraîner des problèmes de peau
  • dysplasie de la hanche et des coudes
  • problèmes congénitaux au niveau des doigts (2 doigts soudés ou un doigt supplémentaire), au niveau des artères ou de la surdité

Avant d’acheter un chien, il faut bien définir quelles sont vos envies, besoins et capacités. Par exemple : « Ai-je envie d’un chien d’intérieur ou d’extérieur ? Est-ce que je souhaite un chien de garde ou un toutou qui reste sur mes genoux ? ».

Berger australien

Quand votre choix est fait, il y a quelques questions qu’il ne faut pas oublier de poser à l’éleveur. Demandez-lui si le chiot ou ses ascendants souffrent de problèmes physiques ou de maladies. Et quels sont évidemment ses grands traits de caractère.

Important : lors de l’achat, pour vous protéger en tant qu’acheteur, il existe une réglementation stricte régissant l’acte de vente :



Il est inscrit au LOF (Livret des Origines Françaises).
L’éleveur doit donc vous fournir :

  • le Certificat de Dysplasie des Hanches A ou B (voire C si marié avec un chien A),
  • Certificat de Dysplasie des Coudes EDO (voire SL si marié avec un chien EDO),
  • le Certificat Indemne de Maladies Oculaires (daté de moins de 2 ans),
  • le Pedigree SCC et non le Certificat de Naissance (sans quoi cela signifie que le chien n’est pas confirmé, donc que la portée sera NON LOF).

Berger australien : combien coûte un chiot et où l’acheter ?

A savoir : les éleveurs sont titulaires du certificat de capacité et possèdent un n° siret. Ils sont déclarés à la DDCSPP et aux impôts. Ils sont autorisés à produire plusieurs portées par an. Les particuliers ont le droit de produire au maximum une portée par an.

Un chiot berger australien coûte entre 450 et 800 euros.

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