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Des bactéries dévoreuses de polystyrène !

Une étude menée conjointement par des scientifiques chinois et américains a permis de découvrir que l’estomac des larves de vers de farine (ténébrion), contiennent des bactéries dévoreuses de polystyrène. Une découverte prometteuse !

Le polystyrène expansé aussi communément appelé frigolite, sagex, styromousse ou styrofoam selon les pays, est extrêmement répandu. Il est utilisé par de nombreuses industries pour ses différentes propriétés. Il est utilisé dans le bâtiment comme isolant thermique, dans le transport comme emballage pour sa résistance aux chocs, dans l’agroalimentaire pour son imperméabilité et sa nettoyabilité, entre autre.

Des bactéries dévoreuses de polystyrène !
Des bactéries dévoreuses de polystyrène !

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Même si ses propriétés en font un matériau aux nombreux atouts, il n’en reste pas moins difficile à recycler. Certains pays ne le collectent même pas dans le circuit de recyclage (il est alors enfoui ou incinéré), c’est le cas de la France. D’autres l’intègrent au recyclage, comme la Belgique, mais ce recyclage reste minoritaire avec seulement 10% du polystyrène expansé produit qui est recyclé ou valorisé.

bactéries dévoreuses de polystyrène
Des bactéries dévoreuses de polystyrène

Face à cette situation, la découverte des équipes de chercheurs de Stanford et Beihang constitue un espoir intéressant. En effet, le ténébrion qui est un petit insecte, à son stade larvaire contient des bactéries dans son estomac qui sont capables de « manger » du polystyrène expansé, c’est-à-dire l’ingérer et le faire disparaitre à part égale en excréments et dioxyde de carbone, sans être nuisible pour cet organisme.

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Ces vers de farine (leur nom commun) sont capables de consommer environ 35 grammes de polystyrène expansé par jour. On imagine mal les quantités de colonies de larves de ténébrion nécessaires pour absorber la production mondiale de ce plastique. L’enjeu des scientifiques résident certainement maintenant dans la possibilité d’isoler ces bactéries et de trouver un moyen plus efficace pour qu’elles éliminent le polystyrène expansé à grande échelle.

Adeline

Née en 1983 dans le sud-ouest de la France, Adeline a grandi à la campagne avant de partir à Toulouse, puis Paris, pour poursuivre ses études. Diplômée en sciences de gestion, elle travaille en Allemagne et en Angleterre puis regagne Paris. A la naissance de son premier fils, elle décide de changer de vie professionnelle et de s’orienter vers un domaine qui a plus de sens pour elle, à savoir l’écologie et le développement durable. En 2013, elle rejoint Toutvert où elle peut s’exprimer par la plume sur des sujets de l’économie verte qui lui sont importants. Elle crée en parallèle une activité de conseils et sensibilisation au développement durable (www.environa.eu). En 2016, elle devient rédactrice en chef et responsable éditorial de Toutvert France.

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