Plastiques, conserves,… : que deviennent les déchets que l’on trie ?

Lorsqu’en 1974, les premiers collecteurs de verre ont été installés, ce sont les économies d’énergie qui motivaient les pionniers du recyclage des déchets que l’on trie : fondre du verre exige moins de chaleur que fondre des matières premières. Quarante ans plus tard, le tri sélectif s’est généralisé, avec pour but de diminuer le volume des déchets résiduels.

Mais on oublie souvent que recycler permet aussi de ne pas consommer l’électricité et l’eau nécessaires pour extraire et transformer les matières premières vierges, et qu’il évite l’émission d’importants volumes de CO2. Par exemple, recycler 1 tonne de papier et de carton économise l’équivalent du CO2 que rejetterait une voiture parcourant 250 km. Et on jette chaque année plus de 1 million de tonnes de carton et de papier…

BON A SAVOIR : Tri sélectif des déchets domestiques : où mettre quoi ?

  • Les canettes : Un tiers est recyclé, dont 6000 tonnes sont issues de la collecte sélective. Dans le centre de tri, les emballages métalliques non ferreux sont sélectionnés par des séparateurs. Ils sont ensuite transférés dans l’usine de transformation de l’aluminium. On en fait ensuite d’autres canettes, mais aussi des chaises, des pièces pour l’automobile ou l’aéronautique. Avec 1 tonne de canettes collectées, on obtient 586 kg d’aluminium recyclé. On peut recommencer ce cycle à l’infini.
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Plastiques, conserves,… : que deviennent les déchets que l’on trie ?
  • Le verre : Cela fait quarante ans que le recyclage du verre a débuté. Collecté dans des conteneurs spécifiques, le verre usagé est transporté par camion-benne dans des centres de recyclage dédiés. La céramique, la porcelaine et la vaisselle sont éliminées par tri optique. Le verre est lavé, et les bouteilles et les bocaux sont écrasés. On obtient du calcin qui est acheminé chez les verriers. On peut ensuite en faire de nouvelles bouteilles : avec 1 tonne de verre issu de la collecte sélective, on obtient 962 kg de verre recyclé. Ce matériau peut être réutilisé directement, et un nouvel emballage est constitué jusqu’à 90% de calcin. Aujourd’hui, les bouteilles et les pots en verre contiennent en moyenne plus de 65% de calcin. Atout maître de ce processus : il peut être répété à l’infini.
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Plastiques, conserves,… : que deviennent les déchets que l’on trie ?
  • Le papier / carton : 63 % des emballages en carton et papier sont recyclés. Une fois transférés du centre de tri à l’usine de recyclage, les papiers et cartons sont plongés dans l’eau. Colles, vernis et agrafes sont éliminés. La pâte obtenue est égouttée, pressée et séchée pour constituer des bobines de papier ou de carton. On en fait ensuite d’autres cartons. 92% des emballages sont réalisés avec du papier ou du carton recyclés. Avec 1 tonne collectée, on obtient 825 kg de papier et carton recyclés. On peut recommencer l’opération une dizaine de fois, selon la qualité des papiers. A chaque recyclage, les fibres de cellulose s’abîment.
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Plastiques, conserves,… : que deviennent les déchets que l’on trie ?

 

  • Les boites de conserve : Dans le centre de tri, l’acier est séparé grâce à un aimant. Il prend ensuite la direction de l’usine sidérurgique où il est compacté, broyé et fondu. Inutile donc de laver les boîtes avant de les jeter : les restes alimentaires ne résistent pas à la fusion. Ces barres d’acier seront ensuite utilisées pour fabriquer des voitures, des boules de pétanque, etc., et de nouvelles boîtes. Les fabricants ont mis au point des techniques pour réduire l’épaisseur des conserves. Ainsi, les nouvelles boîtes utilisent moins de matière. Pour 1 tonne d’acier issue des collectes sélectives, on obtient 860 kg d’acier recyclé. Là encore, ce matériau peut être réutilisé à l’infini sans perte de qualité.

 A SAVOIR : Les déchets et leur durée de vie lorsqu’ils sont abandonnés dans la nature

  • Les téléphones portables  : ils sont en grande partie incinérés. Depuis 2006, les portables ne doivent plus être jetés à la poubelle, mais apportés dans l’un des 6 000 points de collecte répartis sur le territoire. L’année dernière, seuls 250 000 téléphones ont été récupérés par la filière agréée. Le taux de recyclage annoncé est de 73,3 %. En réalité, il s’agit surtout d’une valorisation énergétique des appareils qui sont broyés puis incinérés. Seuls les métaux ferreux comme l’acier sont réutilisés pour  fabriquer des armatures métalliques dans la construction, et les métaux non ferreux, comme l’aluminium et le cuivre, sont recyclés pour la fabrication de pièces automobiles ou de câbles.
Plastiques, conserves,... : que deviennent les déchets que l'on trie ?
Plastiques, conserves,… : que deviennent les déchets que l’on trie ?
  • Les emballages en plastique : Les plastiques collectés partent dans des centres de tri (manuel, mécanique et optique). Dans l’usine de recyclage, les bouteilles sont triées par type de plastique – transparent (PET) ou opaque (PEHD). Elles sont prélavées, broyées en paillettes et fondues en préformes. Mais les taux de recyclage restent faibles. Seul 20% des emballages en plastique est envoyé en centre de recyclage, le reste étant incinéré (40%) ou enfoui/stocké (40%). La France est l’un des pays les moins performants pour le recyclage des plastiques (20% vs 26 % de moyenne en Europe). Les préformes sont envoyées dans les usines d’embouteillages pour souffler de nouvelles bouteilles. Le PET est également utilisé pour les textiles (polaire, rembourrage de couette…). Le PEHD sert pour des arrosoirs, des bancs de jardin, des poubelles… Aujourd’hui, en France, le plastique recyclé n’entre qu’à hauteur de 6 % de la composition des produits industriels.

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